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Identificación del rol del docente como facilitador del uso seguro responsable de las redes sociales

Contacte al Autor: Agnes Salas Mena

Introducción

Antecedentes

El creciente uso de las redes sociales de Internet es un fenómeno en aumento que ha ameritado múltiples investigaciones como las desarrolladas por la Fundación Paniamor a nivel nacional, que toman como marco de referencia un enfoque sociopsicológico que resulta de vital relevancia para esta investigación desde la perspectiva de la psicopedagogía. Por ejemplo, el trabajo de Grillo y Esquivel (2010) hace referencia, dentro de los estudios más recientes, al hecho del aumento en el acceso y la frecuencia de uso de los jóvenes costarricenses a la que se le denomina la Sociedad de la Información y el Conocimiento (SIC); si bien es cierto los jóvenes tienen espacios de crecimiento, también en el estudio citado se señala una serie de debilidades en esa incursión.

Fuera de nuestras fronteras, en los Estados Unidos de América, existen múltiples investigaciones que se han encargado de poner de manifiesto los peligros de un uso no prudente de Internet, ya que en trabajos como el de Fodeman y Monroe (2011) se evidencia, a lo largo de una serie de investigaciones en escuelas y colegios de California, la problemática de la falta de supervisión y conocimiento de los padres de familia en materia de redes sociales de Internet (p. 1, 4, 6-9).

 

Justificación

El creciente uso de Internet ha propiciado movimientos de instituciones gubernamentales como el Ministerio de Ciencia y Tecnología (MICIT), Radiográfica Costarricense (RACSA), el Patronato Nacional de la Infancia (PANI), entre otros, que procuran educar a las personas para que conozcan los potenciales riesgos de no emplear Internet de forma segura y responsable (MICIT, 2011, p. 1).

Las características de las cuentas en estas redes sociales pueden presentar una serie de variables que las vuelven riesgosas, pero para Flores (2009, p. 5-10), los puntos por destacar en esta materia son: pérdida del criterio de referencia; exceso de operatividad sin intervención directa y consciente del usuario; funciones demasiado potentes y de efectos desconocidos a priori; concentran el universo de relaciones de manera intensiva; guardan, explícitamente o no, información muy precisa; y presentan al usuario las opciones de manera demasiado interesada, lo que suele implicar pérdida de la privacidad.

Las investigaciones psicológicas orientadas al análisis del uso de Internet señalan un fenómeno sumamente interesante, denominado “el efecto de desinhibición online”, que John Suler (2004, p. 1) caracteriza diciendo que: “Es bien sabido que las personas dicen y hacen cosas en el ciberespacio que normalmente no harían o dirían en el mundo cara a cara. Se aflojan, se sienten más desinhibidos, se expresan más abiertamente”.

 

Premisas teóricas

a.         La Internet y las redes sociales

La comunicación, una necesidad primordial de los seres humanos se satisface dentro de la Internet lejos de los límites geográficos y de forma expedita; si bien es cierto a la hora de la creación del “ciberespacio” los objetivos no estaban enfocados a la socialización, esta ha venido a ser un punto fundamental dentro de la Internet. De esta forma surgen las redes sociales, las cuales son caracterizadas por Zamora (s. f.) de la siguiente manera: “Las redes son formas de interacción social, definida como un intercambio dinámico entre personas, grupos e instituciones en contextos de complejidad. Un sistema abierto y en construcción permanente que involucra a conjuntos que se identifican en las mismas necesidades y problemáticas y que se organizan para potenciar sus recursos” (p. 5).

b.         Factores psicológicos asociados al uso de las redes sociales de Internet

Dentro de un trabajo de investigación psicopedagógica, es fundamental esclarecer las diferentes variables psicológicas que son parte del uso de las redes sociales, principalmente por la población joven que es atraída por estas nuevas herramientas de socialización virtual.

Existe un estudio psicológico muy profundo en Estados Unidos de América, como lo es el trabajo de John Suler (2004), en donde se explican, de forma muy simple y fundamentada, las razones que llevan a las personas a ser tan poco precavidas en el uso de las redes sociales de Internet. Entre los aspectos que se pueden destacar están los siguientes: anonimato disociativo, invisibilidad, asincronía, introyección solipsista, imaginación disociativa, minimización de la autoridad y variables de la personalidad (p. 5, 6, 8, 9, 12, 14, 17).

c.         Los peligros asociados a las redes sociales de Internet

Con respecto a este punto, existen múltiples factores por conocer relativos a los riesgos derivados del uso de redes sociales, y se cuenta con proyectos como el de Cerrillo (2009), en el que se señala que: “… por la falta de toma de conciencia real por parte de los usuarios de los usos que podrán realizarse de sus datos personales, porque sobre la base de su propio funcionamiento los datos personales pueden ser utilizados de manera ilícita, los perfiles pueden publicar información falsa o sin autorización o pueden cederse derechos plenos e ilimitados de todos los contenidos”  (p. 2).

A partir del párrafo anterior se puede también hacer el llamado a reflexionar sobre los principales tipos de agresión o riesgos que se viven en la Internet, entre los que se encuentran: el ciberbullying (griefing o ciberacoso), grooming, sexting, stalking y cyberdating.

d.         Importancia del uso seguro y responsable de las redes sociales de Internet

Los beneficios de propiciar una cultura generalizada entre niños, niñas y jóvenes del uso seguro y responsable de las redes sociales de Internet podría brindar una serie de beneficios de gran alcance en múltiples aspectos humanos, en los planos físicos, emocionales y psicológicos.

Actuar de manera preventiva parece ser la forma en que los adultos responsables pueden proteger a la niñez y a la adolescencia de los riesgos que implican las redes sociales cibernéticas, e incluso, para la misma UNICEF el uso seguro de estas redes es un pilar fundamental dentro de su nueva propuesta educativa. Esto incluye de manera ambiciosa que entre los mismos niños se eduquen y apoyen en materia de seguridad de redes, según el pronunciamiento de este organismo en el marco de la celebración del Día Mundial de Internet Segura (2 de febrero) (Pantallas Amigas, 2012, p. 2).

e.         El docente como facilitador en el uso seguro y responsable de las redes sociales de Internet

El uso de las TIC, como ya se ha señalado, se ha ido generalizando entre las poblaciones escolares y colegiales, y las redes sociales de Internet ocupan un lugar de privilegio entre estas; situación que justifica la necesidad de que cada docente se capacite de forma adecuada y oportunamente para proteger a sus estudiantes. Esto se hace evidente en lo que López (2011) indica seguidamente: “Dado que las situaciones frecuentemente reseñadas por los medios de comunicación son reales y que cada día los estudiantes utilizan con mayor frecuencia estas aplicaciones, encabezadas por Facebook, se hace cada vez más urgente educar a directivos, docentes, estudiantes y padres de familia en el uso adecuado de esta herramienta específica (en el momento, la más usada tanto en Latinoamérica como en el mundo)” (p. 4).

f.          Los estudiantes y las redes sociales de Internet

Una realidad innegable es que los docentes en la actualidad se están confrontando a una nueva generación de estudiantes, los denominados “nativos digitales”, que son: “personas jóvenes que han integrado la tecnología y los medios sociales como algo natural y esencial para el desarrollo de su vida cotidiana” (Inteco, p. 3).

Es importante dejar en claro las razones del uso de las redes sociales; en este caso, se hará referencia a los hechos que exponen Collier y Magid (2010), quienes explican las razones por las cuales los jóvenes usan Facebook; entre estas destacan: socializar o “salir” con sus amigos, que por lo general son de su propia escuela; mantenerse al día sobre lo que hacen amigos y parientes, y de lo que sucede en los grupos a los que pertenecen; colaborar en trabajos escolares; buscar apoyo emocional o validación, etc. (p. 2).

g.         El enfoque de empoderamiento para el uso de las redes sociales

En concreto, para conectar el enfoque de empoderamiento con el uso de las redes sociales de Internet, es conveniente mencionar que ello implica el desarrollo de competencias y estas nacen del interés original que sientan los individuos por una temática en particular. A partir de lo expuesto anteriormente, se determina que para los nativos digitales es fundamental el uso de las TIC y en particular las orientadas a la socialización, por lo que capacitarlos en seguridad de redes sociales responde a una necesidad e interés genuino de estas generaciones, y por otra parte, conlleva la dotación de herramientas, respecto de las cuales el joven debe  sentir libertad en la creación y en su uso, porque, de lo contrario, se volvería dependiente de quien se las dio (en este caso el docente) y no sería capaz de adaptarse a los cambios propios de la tecnología (Pedia Cartograf, s. f., p. 3-4-5).

 

Enfoque metodológico

a.         Tipo de investigación

A raíz de la naturaleza del problema de investigación planteado, el artículo lleva implícita una aproximación metodológica de tipo mixto, pues se busca obtener de las investigaciones cualitativas y cuantitativas los beneficios que se pueden adquirir en un proyecto que pretende generar resultados útiles para el abordaje educativo y psicopedagógico del uso de Internet por parte de jóvenes de Costa Rica. Con esto se procura lo que señala Greene (2007, citado por Hernández, Fernández y Baptista 2010), cuando dice que: “el ‘corazón’ del pragmatismo (y por ende de la visión mixta) es convocar a varios ‘modelos mentales’ en el mismo espacio de búsqueda para fines de un diálogo respetuoso y que los enfoques se nutran entre sí, además de que colectivamente se genere un mejor sentido de comprensión del fenómeno estudiado” (p. 552).

b. Población

Los jóvenes participantes de ambos géneros corresponden a estudiantes de secundaria del Colegio María Inmaculada, institución diurna, católica y subvencionada, lo que la vuelve accesible a personas de diferentes estratos socioeconómicos. Funciona como unidad pedagógica, en vista de que se imparten todos los niveles desde preescolar, primaria  y secundaria.

Con respecto a los profesionales en educación, estos provienen de diversas casas de enseñanza superior, tanto públicas como privadas; pero estas últimas son las más utilizadas para alcanzar el grado de licenciados en su área de estudio. Provienen de zonas del Valle Central, principalmente de los cantones de Moravia y Vázquez de Coronado, de grupos etarios variados desde los 24 años hasta superar los 50 años, y de diferentes especialidades académicas, según el requerimiento curricular y necesidad institucional.

c. Método de recolección

Los cuestionarios corresponden a un documento que contiene una serie de preguntas relacionadas con el problema de investigación. Para el trabajo que sirvió de base a este artículo, se elaboraron dos tipos de cuestionarios: uno dirigido a estudiantes y otro dirigido a educadores. Ambos cuestionarios contenían preguntas cerradas, pero además, en el caso del cuestionario para docentes, también se plantearon preguntas abiertas. Estos cuestionarios estuvieron orientados a indagar el tipo de uso que hacen ambas poblaciones de las redes sociales virtuales. Los instrumentos se organizaron a partir de las siguientes variables: red social de Internet; red social de Internet de su predilección; razones de uso de la red social de Internet; frecuencia de uso de la red social de Internet; objetivo de uso de la red social de Internet; términos del contrato; nivel de privacidad; configuración de la privacidad; red social en modo seguro y privado; uso responsable de las redes sociales de Internet y actividad de aprendizaje.

 

Resultados

Se efectuó una integración de los datos cualitativos y cuantitativos recolectados para responder a los objetivos planteados en el estudio. La información proviene de 108 cuestionarios completados por estudiantes y ocho entrevistas en profundidad con estudiantes; en el caso de los docentes, responden a nueve cuestionarios y cuatro entrevistas en profundidad.

1. Las características de los participantes: estudiantes y educadores

El total de la muestra de estudiantes es de 108; en su mayoría tienen una edad de 14 años, para un 23,1%, seguido de los estudiantes que tienen 13 años con un total de 22,2%. Únicamente 4 estudiantes tienen 12 años, para un 3,7%.

En el cuerpo docente encuestado predomina el grado de licenciatura –únicamente  un caso presenta el grado de bachiller–, lo que pone de manifiesto que la institución investigada cuenta con un personal docente capacitado desde un punto de vista de titulación, y cada uno de ellos pertenece a los distintos departamentos de la institución acorde con las especialidades académicas que se imparten.

2. Las características del tipo de uso de las redes sociales de Internet que hacen estudiantes y educadores

La principal razón por la que los estudiantes utilizan la red social de su preferencia obedece a que es la que usan sus amigos, para un 66% de los casos. Otra de las razones es la popularidad de dicha red, con un 59%. Un 18% la usa por ser la más segura, y un 4% porque es la única que conoce. Otras razones que manifiestan son: comunicación con otras personas, deseo de conocer gente, entretenimiento, la velocidad que brinda, o simplemente porque le llamó la atención.

Se determinó, en el caso de los educadores, que un 33% de estos utiliza la red social para comunicarse con otras personas y para experimentar. El 22% de ellos afirma que utiliza las redes para contactar personas que hace mucho no ve o se encuentran en otros países, y un 11% por la privacidad que brinda la red.

3. Los conocimientos que tienen los educadores y los estudiantes sobre el funcionamiento, la seguridad y la responsabilidad de las personas en el uso seguro de las redes sociales de Internet

En esta parte se puede inferir que la mayoría de los estudiantes (un 64%) no entendió los términos del contrato con la red social de Internet de su preferencia, en contraposición a lo manifestado por los educadores, quienes en un alto porcentaje (78%) señalan que sí comprenden las cláusulas de dicho contrato, hecho que se minimiza al efectuarse las encuestas a los docentes que utilizan las redes sociales de Internet con fines didácticos, ya que sus respuestas son muy amplias y poco claras en este sentido. Tres de los docentes responden que mediante el contrato protegen su confidencialidad; no obstante, al cuestionárseles cómo saben esto, alegan no recordar bien los términos del documento.

4. Opinión que tienen las personas educadoras y los estudiantes sobre el uso seguro y responsable de las redes sociales de Internet

Ante este planteamiento se obtuvo que en un 75% de los casos los alumnos señalan que hacen un uso responsable de las redes sociales de Internet, pero, de forma muy importante, se aprecia una igualdad en valores entre los que dicen no hacerlo y quienes no responden; incertidumbre que se vislumbra al efectuarse la entrevista en profundidad con los estudiantes. Uno de los entrevistados de octavo argumenta que en realidad no entiende a qué se refiere “el uso responsable de las redes sociales”.

Las educadoras y educadores consideran que el alumnado puede sufrir ciertas consecuencias por el mal empleo de las redes sociales; específicamente que las redes sociales se prestan para engaños o peligros en los que se pueden ver envueltos (44%), y por problemas de seguridad debido a que no saben establecer los mecanismos que las redes brindan para estos fines (22%).

5. El rol que deben asumir  los docentes y las áreas en el uso de las redes sociales de Internet en que pueden realizar intervenciones educativas beneficiosas

El 78% los educadores opina que es importante que los docentes sean instruidos en el uso seguro de las redes sociales electrónicas, debido a que manifiestan que deben estar ubicados en el contexto del estudiante (29%). Sin embargo, la mayoría de los educadores aseguran que ellos deben instruirse para cuidar su vida personal y que no se den problemas con los estudiantes (43%); un grupo de ellos opina que los estudiantes no hacen buen uso de las redes sociales (14%).

Para los educadores del Colegio María Inmaculada de Moravia aún no se establecen con claridad las razones por las que se deben capacitar en el uso seguro y responsable de las redes sociales de Internet, e incluso un 29% no explica las razones por las que le resta importancia al tema, en tanto que el 43% lo ve desde la perspectiva de cuidar su privacidad ante los estudiantes, frente a un 29% que lo siente necesario para comprender al estudiante. Solo un 14% lo ve necesario por el eventual mal uso que de las redes sociales hacen los estudiantes.

 

Conclusiones

La principal razón del uso de las redes sociales se debe a la comunicación que estas permiten mantener entre familiares y amigos, y la facilidad que ellas posibilitan a la hora de contactar personas que no ven frecuentemente o que viven en otros países.

Los estudiantes afirman que entienden los términos del contrato que brindan las redes sociales y están al tanto del nivel de privacidad y la configuración que estas brindan para el uso adecuado de la privacidad de las cuentas de redes sociales.

Los estudiantes no tienen claridad con respecto a lo que es hacer un uso responsable y seguro de las redes sociales de Internet, ya que ven ambos conceptos como equivalentes, sin especificar las implicaciones de cada uno.

Si bien los estudiantes están conscientes de la importancia del uso seguro y responsable de las redes sociales –sin entender bien a lo que se refiere–, los educadores mantienen una preocupación en el sentido de que con facilidad tales estudiantes suelen ser engañados y corren peligro debido al abuso o exceso de información que ellos publican en las redes.

Tanto estudiantes como educadores están de acuerdo en la importancia de que los educadores sean instruidos en los temas de seguridad o contenidos académicos; sin embargo, por parte de los educadores se siente un poco de desconfianza y pretenden hacer un uso eficiente de la privacidad para no verse envueltos en problemas con los estudiantes.

El docente debe asumir un rol activo en relación al uso seguro y responsable que hacen sus estudiantes de las redes sociales de Internet, siendo un verdadero estratega oportuno para alumnos caracterizados por nacer dentro de una era de avances tecnológicos sin precedentes.

 

Recomendaciones

El tema debe seguir siendo trabajado y difundido por parte de organismos tanto estatales como no gubernamentales.

Desde la disciplina de la psicopedagogía, se deben propiciar estudios que documenten la relación entre los fenómenos de la carencia en el uso seguro y responsable de las redes sociales de Internet y los problemas educativos (ya sean entre estudiantes o institucionales), en vista de que al ser un área del saber enfocada en lo socioeducativo y lo emocional, no puede mantenerse ajena a esta realidad que no se limita al ámbito nacional.

Los psicopedagogos deben estar en la posibilidad de atender casos de estudiantes víctimas o ejecutores de ciberbullying, entre otros problemas derivados del mal uso de la web, ya que las repercusiones en el área educativa pueden ser múltiples. Este profesional debe tener la capacidad de atender esos casos y asesorar a las instituciones educativas que presenten la problemática o a los hogares, pensando siempre en el bienestar emocional y educativo de las personas involucradas.

Los psicopedagogos no se pueden mantener ajenos a las nuevas tendencias educativas, en vista de que la falta de actualización profesional no les permitirá ser agentes de cambio entre quienes acuden a este. Las redes sociales y el Internet en general son una parte fundamental de las nuevas estrategias metodológicas que debe conocer este profesional.

Los psicopedagogos deben ser capaces de ser profesionales que logren empoderar a estudiantes, padres de familia, otros educadores, etc. sobre el uso seguro y responsable de las redes sociales de Internet.

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